ARTICULADORES RESTRITIVOS
São locuções adverbiais que restringem ou delimitam a aplicabilidade de recursos ou a validade / intensidade dos fatos.

EXEMPLOS:

Ricardo Schütz
Atualizado em 22 de dezembro de 2009
  
 
    
Em último caso …
As a last resort …
em último caso
  Para o jogador Adriano, cirurgia no joelho só em último caso.
  Os policiais são treinados para atirar apenas em último caso, quando os métodos convencionais falham.
  De acordo com o o artigo 112 do Estatuto da Criança e do Adolescente, em caso de prática de ato infracional, o adolescente pode ser advertido, ter a obrigação de reparar o dano, prestação de serviços à comunidade, liberdade assistida, inserção em regime de semiliberdade e, só em último caso, internação em estabelecimento educacional (FASE).
as a last resort
  If we can't get the money in any other way, I suppose we could, as a last resort, sell the car.
  Asked if he would raise taxes, Mr. Paterson said he would do so only as a last resort, saying he feared that imposing higher rates would encourage lawmakers to pile on spending.
  The Conservatives have said nuclear power should be used only as a last resort to supply the UK with energy.
  Armed intervention to stop violence against innocent people should only be used as a last resort, and must involve a multinational force under the auspices of an organization such as the United Nations. (José Ramos-Horta, 1996)
 
Na pior das hipóteses, … / Se acontecer o pior, …
If worse comes to worst … (If worst comes to worst) … / At worst … / In a worst-case scenario …
na pior das hipóteses
  O ideal seria que todo fornecimento de produto ou serviço fosse perfeito ou que, na pior das hipóteses, bastasse um telefonema do consumidor para um número 0800 e o problema acabasse resolvido.
  Em 2002 membros do partido estavam confiantes de que o PT, na pior das hipóteses, deveria estar no segundo turno.
  Vamos ter pensamentos positivos e tudo irá se resolver; na pior das hipóteses sempre existe a possibilidade de recomeçar tudo.

se acontecer o pior
  É sempre bom fazer uma apólice para deixá-los em uma situação confortável, se o pior vier a acontecer.
  Não será preciso fazer backup do Windows nem dos aplicativos, como o Microsoft Word. Se o pior acontecer, eles poderão ser reinstalados. O importante é fazer bakcup de seus arquivos de dados.
  "Os turistas que ganhamos neste final de semana devido ao encalhe do navio podem ser perdidos por muito tempo, se o pior acontecer", dizia um morador do local.
if worse comes to worst
  Your home may never burn down or be cleaned out by robbers, but can you handle the loss if worse comes to worst?
  No matter how much we work with a customer, some still drag out payment. We sometimes turn it over to a collection agency. If they are not able to make a collection, then we'll have our attorney write a letter. If worse comes to worst, we'll take them to small claims court.
  If worse comes to worst, we will cover the cost for you if the insurance doesn't cover it.
  Finding a job can be a difficult job itself. If worse comes to worst, just start your own company. Find a friend and start some sort of business.

at worst
 

At worst, the storm will make us postpone the trip.

  There's no harm in sending them your resume. You might get an interview, and at worst, they'll ignore it.
  The treasurer has certainly not stolen any of the club's money; at worst, he has forgotten to write down some of the things he had spent money for.
  The U.S. economy faces a mild recession at worst, given the Federal Reserve's aggressive rate cuts.

in a worst-case scenario
  In a worst-case scenario with the Middle East crisis, it is conceivable that the oil fields in Kuwait, in Iraq, and even in Saudi Arabia, could be bombed and could be out of production for months or years.
  In the worst case scenario, a browser hijacker can make the Internet almost impossible to use, popping up legions of advertising windows and directing you helplessly to sites of its choosing.
  In the worst-case scenario, if we both lose our jobs at the same time we can sell our car and start our own small business.
 
Na melhor das hipóteses …
At best …
na melhor das hipóteses
  Irritado, o tucano partiu para o ataque e disse que o presidente, se não for corrupto, é, na melhor das hipóteses, um idiota.
  Segundo a FAO, existiam 840 milhões de pessoas passando fome no mundo em 1996, quando da Conferência Mundial da Alimentação. Nesta reunião deliberou-se reduzir este número pela metade em 20 anos, mas os 5 primeiros deste esforço mostraram resultados pífios, menos de 30 milhões na melhor das hipóteses.
  Plano de cargos e salários para o funcionalismo sai, na melhor das hipóteses, só daqui a 180 dias.
  Quando há competição no ambiente de trabalho, os indivíduos poderão até mesmo, em casos extremos, conspirar contra o desenvolvimento da empresa, consciente ou inconscientemente. Na melhor das hipóteses passa a haver um jogo no qual a defesa dos territórios pessoais torna-se mais importante que a racionalidade voltada para os objetivos organizacionais, e os prejuízos são enormes, embora às vezes invisíveis.
at best
  This truce could last only a short time at best.
  None is a cure for AIDS. At best, they can keep patients alive -- perhaps long enough for better treatments to reach the marketplace.
  About 75 percent of the world's oil is controlled by the OPEC cartel, many of whose members are, at best, uneasy allies of the United States and, at worst, outright enemies.
  More than 50 political parties are contesting March parliamentary elections in Hungary. At best, the country can expect a coalition government with limited power, representing a fraction of its 11 million people.
 
Pelo (ao) menos … / No mínimo … / Nem que seja (para) …
At (the) least … / If nothing else … / To say the least
pelo menos (garantia mínima)
  Pensando bem, andamos precisando de uma nova guerra civil. Ao menos para depor o Galvão Bueno. (Juremir Machado da Silva, 2008)
  O Banespa poderá ser privatizado até o final do ano ou início de 1998. Pelo menos esta é a expectativa do ministro Pedro Malan, da Fazenda.
  Os concessionários de veículos de todo o País estão se adequando à nova imagem das empresas do mercado automobilístico mundial, especialmente o norte-americano. Pelo menos esse é o resultado de uma pesquisa elaborada recentemente.
  Todo dia estou me comunicando com alguém em uma língua que não é a minha (ou tentando, pelo menos).

nem que seja para
  Venha me visitar aqui em São Paulo, nem que seja para só para pôr a conversa em dia.
  Experimentem, nem que seja para nunca mais usar, caso não gostem.
  Vale a pena viver - nem que seja para dizer que não vale a pena. (Mário Quintana)
  Não se irrite com as perguntas tolas do cliente; procure entender que ele pode ter dificuldade em se explicar. E seja sempre prestativo, nem que seja para chamar um táxi ou para indicar outra loja.

pelo menos (quantidade)
  Pelo menos 45 pessoas morreram no acidente com um avião da companhia Spainair nesta quarta-feira, em Madri.
  Na Califórnia existem pelo menos 103 mil casais do mesmo sexo.
  A violência no Iraque deixou nesta quinta-feira pelo menos 30 mortos e 50 feridos.

no mínimo (quantidade ou intensidade)
  Um dos requisitos é possuir no mínimo cinco anos de experiência em docência no ensino.
  Policiais rodoviários federais envolvidos no esquema de extração ilegal de madeira, desarticulado hoje, recebiam no mínimo R$ 1 mil por dia em propinas.
  Causa no mínimo estranheza sua atitude.
  Não compre listas de e-mails. Isso no mínimo é anti-ético, e certamente gerará reclamações de envio de SPAM por sua empresa.
at least (minimal guarantee)
  At least he tried.
  The options we have will not provide a complete solution, but at least they are a start.
  The Chinese are under pressure to observe human rights or at least to give the appearance of doing so and that's a start.
  If we cannot act to help to stop the killing in Darfur, at least we could provide a safe home for Darfuris here.
  Imperialism is an institution under which one nation asserts the right to seize the land or at least to control the government or resources of another people. (John T. Flynn)
  Damien Moran, an anti-war activist, who was acquitted of causing damage to a US military jet at Shannon Airport in 2003, has been deported from the United States. Reacting to the news, anti-war activist Dr. Fintan Lane said, "I'm not surprised. The US administration under Bush is utterly paranoid. At least they didn't attempt to snatch Damien and transport him to their torture camp in Cuba."
  So let us not be blind to our differences, but let us also direct attention to our common interests and the means by which those differences can be resolved. And if we cannot end now our differences, at least we can help make the world safe for diversity. (John F. Kennedy, 1963)

if nothing else
  It served, if nothing else, as a chilling reminder of the 1986 explosion of the shuttle Challenger.
  If nothing else, I think you've begun to sketch out the dimensions of the problem that we face.
  Vietnam proved, if nothing else, that a war fought with conventional weapons is a slow death for both sides via a protracted conflict without solution (other than death and devastation).
  Asphalt fumes had long been known to irritate the lungs and eyes. They were, if nothing else, a nuisance. Scientific evidence had emerged, however, to suggest that the fumes can cause cancer as well.
  Restaurants are under new government restrictions as of last night. No dinners, no main meals will be served. It's an effort to conserve food and it's proof that the embargo, if nothing else, is scaring Iraq into a conservation program.

at (the) least (quantity)
  After the surgery you’ll have to stay in bed ten days at the least.
  Check the mail at least once a day.
  At least 24 people died in Yemen when floods caused by heavy rains swept through the southeast.

to say the least (intensity)
  The food was tasteless, to say the least.
  The West leaders understandably wish to keep dealing with Mr. Gorbachev, whose foreign policy has, to say the least, served Western interests.
  The Red Light District in Amsterdam is interesting, to say the least.
 
Para não dizer … / Isso se não for …
If not …
para não dizer
  Para se tomar inesquecível, o fato deve conter um significado pelo menos forte, para não dizer extravagante.
  Tudo não passa de uma bolha econômica, condição atípica, transitória, para não dizer temerária.
  A posição unilateral dos EUA com relação ao Iraque pode muito bem tornar-se uma desculpa para a Rússia, França e outros prosseguirem com suas próprias políticas externas unilaterais, para não dizer irresponsáveis.

isso se não for (informal)
  O preço deve variar de uns R$150 a R$200, isso se não for mais caro!
  Bicicleta é um meio de transporte econômico e ainda faz bem para a saúde! Mas deve ser, de preferência, bicicleta velha! Se for nova, você corre o risco de ser roubado. Isso se não for atropelado antes ...
  Se você não tiver um padrinho, vai ter que passar por todos os testes de um processo seletivo, isso se não for barrado logo de início por algum motivo qualquer.
if not
  I'm working probably as hard if not harder than I did 10 years ago.
  To get help from a stubborn bureaucrat is difficult if not impossible.
  This investment will yield 10% if not more.
  Every family over here has lost some of their children, if not all of their children.
  Cambodia by itself has suffered as much, if not more, than any nation on the face of the Earth in the last 20 years. (ABC News, 1990)